The Best Of Fourplay - 2020 Remastered Fourplay

Album Info

Album Veröffentlichung:
1997

HRA-Veröffentlichung:
06.11.2020

Label: evosound

Genre: Jazz

Subgenre: Contemporary Jazz

Interpret: Fourplay

Das Album enthält Albumcover

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Formate & Preise

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FLAC 192 $ 13,70
DSD 64 $ 13,70
MQA $ 13,70
  • 1Max-O-Man - 2020 Remastered05:32
  • 2101 Eastbound - 2020 Remastered05:56
  • 3Higher Ground (feat. Take 6) - 2020 Remastered04:55
  • 44 Play And Pleasure - 2020 Remastered (44.1kHz)05:51
  • 5Chant - 2020 Remastered06:24
  • 6After The Dance [Edit] (feat. El DeBarge) - 2020 Remastered04:11
  • 7Bali Run - 2020 Remastered05:32
  • 8Play Lady Play - 2020 Remastered04:36
  • 9Between The Sheets [Edit] (feat. Chaka Khan and Nathan East) - 2020 Remastered03:55
  • 10Amoroso - 2020 Remastered05:46
  • 11Any Time Of Day - 2020 Remastered06:15
  • 12Why Can't It Wait Till Morning [Remix] (feat. Phil Collins) - 2020 Remastered (44.1kHz)03:59
  • 13The Closer I Get To You (feat. Patti Austin and Peabo Bryson) - 2020 Remastered05:01
  • Total Runtime01:07:53

Info zu The Best Of Fourplay - 2020 Remastered

First released in 1997, The Best Of Fourplay showcases the smooth jazz supergroup's signature style of indelible melodies, tasteful arrangements and addictive, toe-tapping grooves. Besides choice album cuts from Fourplay's Warner Bros repertoire, the 10-track compilation includes the bands's hit versions of Marvin Gaye's After The Dance', fronted by the silky-voiced El DeBarge, and the Isley Brothers 'Between The Sheets', featuring legendary soul singer, Chaka Khan.

The album, is released for the very first time on HIGHRESAUDIO. It was remastered using hi-resolution digital transfers from the original analog master tapes.

A smooth jazz supergroup originally comprising Bob James (Keyboards), Lee Ritenour (guitar), Nathan East (bass) and Harvey Mason (drums), Fourplay was formed in 1990 and patented an immediately identifiable pop-jazz sound with their self-titled debut album in 1991. It topped the US jazz charts and went on to sell over a million copies. Since then, the long-running group, despite a couple of line-up changes, has maintained it's popularity and, to date, has released 14 albums, three of which went gold, and earned six Grammy nominations.

"What looked at first like a premature marketing ploy -- a greatest-hits collection after only three albums? -- now makes some historical sense, for founding member Lee Ritenour left the quartet not long after the CD's release. So this is in essence a summary of Fourplay's first edition, a collection of mildly funky, ethereally voiced selections from Fourplay, Between the Sheets, and Elixir, where Ritenour, Bob James, Nathan East, and Harvey Mason integrate their personalities into a smoothly homogenized whole. To sweeten the pot for the hardcore fans, Fourplay recorded three new tracks for the album -- Stevie Wonder's "Higher Ground" with vocals by Take 6, "4 Play and Pleasure," and "Any Time of Day" -- all fairly uneventful. The musicianship is impeccable, the production velvety, and despite the suitable-for-lovemaking-and-commuting stamp of approval, one wishes that these fine players would just cut loose and really rip once in a while." (Richard S. Ginell, AMG)

Bob James, keyboards
Lee Ritenour, guitar
Nathan East, bass
Harvey Mason, drums
Phil Collins, vocals on (Why Can't it Wait 'Til Morning?)

Produced by Fourplay

Digitally remastered



Seit mehr als zwei Jahrzehnten macht das zeitgenössische Jazz-Quartett Fourplay mit seiner besonderen Spielart von sich Reden, bei der es raffinierte Elemente von R’n’B und Pop bis hin zu Weltmusik-Klängen in einen atemberaubenden Stilmix verwandelt. Bei allem künstlerischen Anspruch haben die vier dabei stets das Kunststück vollbracht, auch kommerziell erfolgreich zu sein. Von ihrem gut Dutzend Alben, schafften es allein sechs an die Spitze der Billboard’s Contemporary-Jazz-Charts. Denn mit jeder Produktion scheint es dem Quartett mühelos zu gelingen, neue musikalische Bereiche zu betreten ohne dabei die Bodenhaftung mit dem Mainstream zu verlieren.

Das Ergebnis ist eine Weltkarriere, die natürlich nicht auf Zufall beruht. Schon als Gründungsmitglied Bob James im Jahre 1990 seinen neuen Longplayer „The Grand Piano Canyon“ einspielen wollte, war er ein überaus erfolgreicher Jazz-Keyboarder, Komponist und Arrangeur, der seit den 60er Jahren Soloalben veröffentlichte. Im Studio fand sich damals ein absolutes Star-Ensemble ein: Neben Bobs langjährigem Freund, dem Session-Drummer, Produzenten, Komponisten und Musiker Harvey Mason (u.a. Herbie Hancock, Barbra Streisand, Notorious Big) nämlich Sergio Mendes-Gitarrist Lee Ritenour und Weltklasse-Bassist Nathan East (u.a. Eric Clapton, Stevie Wonder, Herbie Hancock). Von da an war klar, dass man zusammenbleiben muss. Voilá: 1991 veröffentlichte die neue Gruppe Fourplay ihr gleichnamiges Debütalbum – R’n’B, gemixt mit Pop-lastigem Jazz, sofort vom Feinsten.

In der Originalbesetzung mit James, Ritenour, East und Mason blieb die neue Superband dann über drei weitere Alben bestehen. Darunter im Jahre 1994 „Elixir“, auf dem keine Geringeren wie Phil Collins, Patti Austin und Peabo Bryson als Gastsänger vertreten sind. Bei der Produktion zeigte sich auch, dass Festmitglied Nathan East auch über die stimmlichen Qualitäten verfügt, auf den folgenden Fourplay-Alben daher viele der Gesangparts zu übernehmen.

Ritenour, der zusammen mit Keyboarder James maßgeblich für den frühen Fourplay-Sound verantwortlich war, verließ Mitte der 90er die Band. Allerdings konnte die Lücke mit Larry Carlton absolut gleichwertig geschlossen werden – auch er ein Star-Gitarrist mit großen Verdiensten unter anderem bei Joni Mitchell, Quincy Jones oder den Crusaders. Seinen überzeugenden Einstand feierte Carlton auf dem 1998er Album „4“, das neben Eigenkompositionen aller Bandmitglieder erneut eine beeindruckende Liste an Gastsängern vorweisen konnte: Babyface, El Debarge, Kevyn Lettau und Shanice.

Nach dem Weihnachtsalbum „Snowbound“ (1999) folgte mit „Yes Please!“ dann das Album, das als stilistischer Einschnitt auf dem Weg dieser großen Band bezeichnet werden kann: Erstmals überschritten Fourplay hier die Grenzen des Contemporary Jazz und bauten Elemente von Blues, Funk und sogar keltischer Musik in ihren Sound ein. Hilarie Grey, renommierte Kritikerin der JazzTimes bezeichnete „Yes Please!“ damals als „ein Album von großer Bandbreite, das die Stärken jedes Bandmitglieds hervorhebt und dabei in unerwartete musikalische Gefilde vorstößt.“

Von nun an fanden Fourplay Geschmack am Experimentieren. Sämtliche Kompositionen ihres Albums „Heartfelt“ (2002) wurden Patchwork-artig aus zahlreichen Improvisations-Sessions zusammengefügt. Obwohl klar definierte Melodien dabei in den Hintergrund treten, zeichnet sich diese Musik durch eine überraschende Zugänglichkeit aus.

Damit war „Heartfelt“ ein echter Meilenstein, dem bereits 2004 der nächste folgte: Das relaxte und zugleich komplexe „Journey“ bereicherte die Fourplay-Philosophie mit immer vielschichtigeren Klangexperimenten und konnte neben einer fabelhaften Version von Stings „Fields of Gold“, Funk, Bossa Nova und Freejazz-Elemente integrieren.

Für das folgende Album „X“ (2006) konnten Fourplay Michael McDonald als Gastsänger gewinnen. Die Soul-Legende steuerte eine wunderbare Interpretation des Steve Winwood Klassikers „My Loves Leavin’“ bei. JazzTimes bezeichnete „X“ als ein „leicht funkiges, hervorragend eingespieltes, kompromisslos unaufdringliches Album.“

2008 unterschrieb die Gruppe beim prestigeträchtigen Heads Up International-Label, einer Abteilung der Concorde Music Group, wo sie ihr Album „Energy“ veröffentlichten. Das Werk hielt sich drei Woche am Stück an der Spitze der Billboard’s Contemporary Jazz-Charts. Erneut gelang es den vier Musikern, unzählige Stile von R’n’B und Pop über traditionelle afrikanische Musik bis zu klassischem Jazz mit nie gekannter Raffinesse zu verbinden. Neben East steuerte auch Bassist Esperanza Spalding einen Song bei.

Nach zwölf Jahren verließ Carlton im Jahre 2010 die Gruppe, um sich auf seine Solokarriere zu konzentrieren. Mit Chuck Loeb ersetzte ihn ein wahrer Gitarren-Virtuose, der das Niveau von Fourplay mit seiner Kreativität und Spielfertigkeit um einen weiteren Mosaikstein bereichert – sowohl auf der Bühne als auch im Studio.

Entsprechend hoch die Erwartungen bei Chuck Loebs Debüt auf dem Album „Let’s Touch The Sky“ im Jahre 2010. Sie wurden übertroffen: Neben einen eindrucksvollen Beitrag von Anita Baker und der Zusammenarbeit mit Ruben Studdard, kann der Longplayer von Loebs Inspiration und frischen Energie deutlich profitieren. Ein echter Glückstreffer, wie auch James bestätigt: „Wir haben es immer abgelehnt, uns auf Kompromisse einzulassen. Unser Ziel ist es, Spitze zu sein. Wir wollen unsere Musik ständig weiter entwickeln und immer neue Standards setzen. Und ich glaube, unser neues Album „Let’s Touch The Sky“ spiegelt diese Ansprüche sehr gut wider. Zu verdanken haben wir das vor allem dem Teamgeist, der bei uns in der Band schon immer herrscht. Und Chuck, der für uns eine neue Inspirationsquelle ist!“

Dieses Album enthält kein Booklet

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