Album info

Album-Release:
2013

HRA-Release:
01.09.2013

Label: ECM

Genre: Jazz

Subgenre: Modern Jazz

Artist: Carla Bley, Andy Sheppard & Steve Swallow

Composer: Carla Bley

Album including Album cover Booklet (PDF)

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  • Utviklingssang
  • 1Utviklingssang07:56
  • Vashkar
  • 2Vashkar07:23
  • Les Trois Lagons (d'apres Henri Matisse)
  • 3Plate XVII, Plate XVIII, Plate XIX14:59
  • Wildlife
  • 4Horns, Paws Without Claws, Sex With Birds11:35
  • The Girl Who Cried Champagne
  • 5Parts 1, 2 & 314:25
  • Total Runtime56:18

Info for Trios

Carla Bley, Andy Sheppard and Steve Swallow revisit classic Bley compositions in an exceptional album recorded in Lugano last year by Manfred Eicher. Included here are spirited new versions of “Utviklingssang” and “Vashkar”, and the suites “Les Trois Lagons”, “Wildlife” and “The Girl Who Cried Champagne”. Carla’s robust tunes are vividly conveyed, all members solo compellingly, and the trio has never sounded better.

Trios is one of the outstanding jazz albums of the season and marks the first time that a new Carla Bley album has appeared on ECM itself (rather than the ECM-distributed WATT label, which has been her primary platform for 40 years).

Trios is the first of Carla Bley’s albums to be recorded directly for ECM. Although she has been part of the larger ECM story for forty years, and although much of her life’s work – documented on JCOA and WATT – has been distributed through ECM channels, Trios marks only the second time that Carla Bley and producer Manfred Eicher have been in the studio together (the first occasion being the 1982 recording of Charlie Haden’s The Ballad of the Fallen, for which Carla played piano and wrote arrangements).

On Trios Carla Bley – together with Steve Swallow and Andy Sheppard – revisits some favourite pieces in an album that pays particular attention to her qualities as jazz composer and highly individual pianist and emphasises the strengths of the trio. There is an elegance to the group sound, rooted in long years of reckoning with the material. Bassist Steve Swallow has been playing Carla Bley’s tunes since the early 1960s, and has been a member of all Bley’s touring bands since 1978. Andy Sheppard has been a regular Bley associate since 1987, appearing on a dozen albums since 1987’s Fleur Carnivore.

“A lot of my albums have a sense of things being about to fall apart. But the personality of this record is quite serious,” Carla says. “It’s also rather nostalgic. We’ve been playing in the trio format for 20 years now and we have a huge book of music. So in the studio in Lugano, we just started playing one tune after another and recorded the ones that Manfred was interested in. He chose each one, and we liked that idea. This was the first time in my life that I’d worked under the direction of a producer and I wanted to know what it was like, and what I could gain from it. He had some wild ideas – like starting with ‘Utviklingssang’, which we’d normally play after a few fast numbers, or as an encore...”

Carla Bley, piano
Andy Sheppard, tenor and soprano saxophones
Steve Swallow, bass

Recorded April 2013 at Auditorio Radiotelevisione svizzera, Lugano
Engineered by Stefano Amerio
Produced by Manfred Eicher


Carla Bley Trio
In gewisser Hinsicht kann man Carla Bley als das weibliche, jazzorientierte Gegenstück zu Frank Zappa bezeichnen. Im kompositorischen Œuvre beider spielen Humor, Spott und Sinn für Skurriles eine ebenso wichtige Rollen wie harmonische und rhythmische Finesse oder das Gespür für einprägsame, aber dennoch unberechenbare Melodien. Und wie Zappa erlernte auch Carla Bley ihr Handwerk größtenteils autodidaktisch.

Als Tochter eines Klavierlehrers und Kirchenorganisten wuchs die 1936 in Oakland geborene Carla Bley (gebürtig: Carla Borg) zwar in einem musikalischen Umfeld auf, doch ihr rebellischer Geist machte sich früh bemerkbar: den Musikunterricht ließ sie mit acht Jahren sausen, die Schule nach Abschluss der zehnten Klasse. Wesentlicher aufregender schien dem jazzbegeisterten Teenager damals, nach New York zu ziehen und sich mit Gelegenheitsjobs in Jazzclubs wie dem Birdland, Basin Street, der Jazz Gallery und dem Five Spot durchzuschlagen. Denn dort konnte sie den von ihr verehrten Musikern näher kommen. Einem - dem Pianisten Paul Bley - kam sie dabei so nahe, dass sie ihn 1957 heiratete. Er war es auch, der Carla dazu ermunterte selber zu komponieren und sie mit nonkonformen Musikern wie Ornette Coleman bekanntmachte.

In den 60ern wurden einige Kompositionen Carla Bleys von innovativen Jazzern wie George Russell, Jimmy Giuffre und Tony Williams aufgegriffen. Carla wurde Mitglied der Jazz Composer’s Guild, in der sie Ehemann Nummer 2 kennenlernte: den aus Österreich stammenden Trompeter und Komponisten Michael Mantler. Gemeinsam gründeten sie das Jazz Composers Orchestra, das bis 1975 bestehen blieb. Erste größere Anerkennung fand Carla mit Kompositionen, die sie Ende der 1960er Jahre für Gary Burton und Charlie Hadens Liberation Music Orchestra schrieb. Dann brachte sie 1971 ihr erstes Album unter eigenem Namen heraus, das - nicht zuletzt dank der Mitwirkung von Ex-Cream-Bassist/Sänger Jack Bruce und Linda Ronstadt - über die Jazzszene hinaus für Furore sorgte: “Escalator Over The Hill”. Der britische Melody Maker kürte das Werk - eine surreale Jazzoper mit Rock-, Weltmusik- und Musiktheaterelementen - zum “Jazzalbum des Jahres”. In Frankreich wurde es mit einem Grand Prix du Disque ausgezeichnet. Und heute gilt es, laut dem Kultursender Arte, als eine der “Jahrhundertaufnahmen des Jazz”.

1972 gründete Carla Bley mit Michael Mantler ihr eigenes Label WATT, auf dem sie seitdem all ihre Alben veröffentlicht. Darauf präsentiert sie sich in den unterschiedlichsten Konstellationen: vom Duett mit Bassist Steve Swallow bis zur Bigband, die sie stets mit einigen der besten Musiker aus den USA und Europa besetzt. Ihre Einspielungen haben oftmals programmatischen Charakter. Zu den absoluten Highlights zählen die Alben “Tropic Appetites” (1974), “Dinner Music” und “European Tour 1977” (1977), “Social Studies” (1981), “Fleur Carnivore” (1988), “The Carla Bley Big Band Goes To Church” (1996), und “The Lost Chords Find Paolo Fresu” (2007), die im All Music Guide allesamt mit viereinhalb von fünf möglichen Sternen ausgezeichnet wurden. Hervorragende Kritiken erhielt sie 2009 auch für ihr letztes Album “Carla’s Christmas Carols”, das sich wohltuend aus der Masse der ewig gleich klingenden Weihnachtsalben abhob.

Neben ihren eigenen Projekten findet Carla Bley aber auch immer wieder Zeit, bei Einspielungen von Freunden und Bandkollegen mitzuwirken: mit dem Liberation Music Orchestra nahm sie vier Alben auf, mit Michael Mantler acht und mit Steve Swallow sieben. Darüber hinaus kann man sie auch auf Alben von Jack Bruce, Pink-Floyd-Schlagzeuger Nick Mason, den Golden Palominos, Gary Windo und Henry-Cow-Bassist John Greaves hören.

Booklet for Trios

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